Os Dinossauros

Dinossauros

Os dinossauros eram uma espécie que povoou o planeta há milhões de anos. Estes eram répteis pré-históricos de todos os tamanhos, até mesmo gigantescos que povoaram o planeta Terra durante a chamada “Era Mesozóica“. No final desta era, tanto os dinossauros como um grande número de espécies foram extintos, embora as causas ainda não sejam conhecidas com certeza, mas há várias hipóteses.

Embora muitas pessoas pensem que todos os dinossauros coexistiram ao mesmo tempo, a verdade é que a Era Mesozóica é dividida em três períodos. No Triássico, entre 254 e 204 milhões de anos atrás, foram principalmente os dinossauros herbívoros que habitaram a terra, no Jurássico, entre 204 e 140 milhões de anos atrás e no Cretáceo, entre 140 e 65 milhões de anos atrás, um Um grande número desses seres vivos eram carnívoros, como o conhecido Tyrannosaurus Rex.

Ao contrário do que acontece com o resto dos répteis, os dinossauros eram um tipo de réptil com características totalmente diferentes e muito diferentes entre si. Enquanto alguns dinossauros eram bípedes e andavam sobre duas pernas, com as patas curtas como garras, outros eram quadrúpedes.

Enquanto alguns dinossauros eram realmente lentos, enormes e excessivamente pesados, outros eram, embora muito grandes, totalmente rápidos e até outras espécies também eram pequenas e totalmente leves, usando sua velocidade para capturar sua comida.

Alguns usaram sua velocidade para se proteger de predadores, enquanto outros fizeram com seus corpos, formados por estruturas muito grossas e quase impossíveis de cruzar. Havia dinossauros com chifres, com bicos, cristas, ossos e até penas.

Características dos dinossauros

Os dinossauros eram animais que diferiam dos répteis que conhecemos hoje, desde que andavam com as pernas sob os quadris. Eles não estavam arrastando, mas caminharam, em sua grande maioria, eretos.

Esses seres vivos também tinham um buraco na área do crânio localizado entre as órbitas oculares e as fossas nasais, tinham vértebras sacrais na pélvis e suas extremidades estavam localizadas sob o corpo. Eles também tinham músculos no úmero e na mandíbula e estruturas fortes nos quadris, joelhos e tornozelos para poderem se mover.

Em contraste com o que acontece com os répteis existentes, várias teorias e pesquisas sugerem que os dinossauros não controlaram a temperatura do seu corpo, dependendo do ambiente, mas usou seu próprio metabolismo e é por isso que eles poderiam se qualificar, ao contrário de répteis, como animais com um pouco de sangue quente.

Os dinossauros são divididos principalmente em dois grupos de acordo com a estrutura da pelve. Alguns como répteis e outros como pássaros. Eles também podem ser divididos de acordo com seus hábitos alimentares em carnívoros ou herbívoros, embora também houvesse espécies que consumissem vegetais e vários animais pequenos.

Extinção dos dinossauros

Embora hoje ainda não se saiba com certeza o que poderia acontecer com os dinossauros extintos há 65 milhões de anos, a teoria que tem maior aceitação pelos estudiosos dessa espécie extinta é que poderia ser meteorito um tamanho enorme, semelhante a uma montanha grande, o que provavelmente poderia vir de um cometa ou asteróide colidiu tão brutal contra a terra em que hoje é conhecido como a Península de Yucatán, no país do México.

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Após o impacto, entende-se que foi aberto no que hoje é a cratera submarina de Chicxulub, que possui cerca de 200 km de diâmetro. Este impacto, além de conseguir o fim de uma era de reinado na terra desses répteis, é estimado também à frente de 70% da vida terrestre. Depois disso, as temperaturas aumentaram e muitos outros seres vivos também morreram. Aqueles que sobreviveram morreram por causa dos escombros e do lixo que o impacto causou. E se ainda houvesse vestígios de vida, a temperatura descia depois do calor insuportável para os limiares que tornavam impossível para qualquer ser vivo continuar a povoar a terra.

Por outro lado, outros estudos indicam que um grande número de erupções vulcânicas causou o resfriamento da terra, a chuva ácida e a extinção dos dinossauros. Se você quiser mais informações, leia nosso artigo sobre a teoria dos meteoritos e a extinção dos dinossauros.

Tipos de dinossauros

Existem diferentes maneiras de agrupar os dinossauros de acordo com características diferentes, mas principalmente como classificar mais interessante é que distingue entre saurischians e ornitisquios resposta a como estes répteis hip projetada.

Os saurísquios eram aqueles dinossauros que tinham um tipo de quadril conhecido como quadril de lagarto. Isso significa que eles tinham o osso púbico para a frente, assim como os lagartos. Este tipo de seres vivos surgiu no Triássico.

Aqueles que não eram pássaros foram extintos no Cretáceo, mas aqueles que eram pássaros são considerados os ancestrais das aves atuais. Dentro dos saurísquios puderam ser encontrados dinossauros que eram carnívoros ou alguns gigantescos herbívoros.

Ornithischians eram dinossauros que tinham o tipo de quadril de pássaro. Viviam entre o fim do Triássico e o Cretáceo e tinham uma espécie de quadril em que o púbis apontava para trás. Isso as torna semelhantes às aves atuais, embora deva-se notar que elas não derivam desse tipo de dinossauro, mas estão relacionadas aos saurísquios.

Todos esses dinossauros eram herbívoros e viviam em rebanhos muito grandes. Até mesmo alguns desses tipos de seres vivos andavam de quatro, usando as patas traseiras para se mover e seu corpo era robusto, com chifres e armaduras para se proteger, embora fossem animais realmente pacíficos.

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Dinossauros Voadores

Os dinossauros voadores têm sido difíceis de estudar para os cientistas, uma vez que existem poucos achados arqueológicos em torno deste tipo de dinossauros. Os dinossauros voadores eram de tamanhos diferentes e tinham formas muito variadas.

Enquanto alguns deles voavam, outros limitavam-se a planejar e aninhar-se em áreas altas, botando ovos. A visão desse tipo de animal era muito boa, para caçar com facilidade e sobretudo alimentar-se de peixes e insetos.

Havia várias espécies deste tipo de dinossauros voadores. O Pterodactylus viveu no Jurássico e era um animal de quase um metro de envergadura, com uma espécie de crista na cabeça, o que é percebido que, provavelmente, voou muito bem e teve bons dentes que lhe permitiram ser um bom caçador.

O Scaphognathus também viveu no Jurássico, e semelhante ao da escala anterior, algumas pesquisas indicam que viveram e voou sobre o que é agora a Europa, e acreditava que ele tinha uma boca grande e curiosa na forma de uma banheira

O Pteranodon era um tipo de dinossauro que habitou a terra durante o Cretáceo e é acreditado para ser um dos maiores dinossauros-aves existiu, com quase dois metros de largura.

Esses animais provavelmente voaram muito bem e muito rapidamente e, embora não tivessem dentes, eram provavelmente grandes caçadores que se alimentavam principalmente de peixes.

Finalmente, o Preondactylus foi um tipo de dinossauro que viveu durante o final do Triássico. Era um ser vivo pequeno, talvez até mais que um pombo atual, com dentes pequenos e efetivos com os quais caçava sua pequena presa, e grandes habilidades e leveza para voar rapidamente.

Dinossauros carnívoros

Os dinossauros carnívoros estavam na terra há 150 milhões de anos, então o número de espécies carnívoras é enorme. Os carnívoros, que eram predadores ou consumiram carniça, podem ser divididos em diferentes grupos de acordo com o tipo de animais que consumiram ou como caçavam.

Primeiro, os onívoros são aqueles que comem plantas e animais e também ovos de outros animais. Enfatiza especialmente o Oviraptor, o dinossauro que se acredita consumido mais ovos de outras espécies.

Os catadores costumavam se alimentar de cadáveres, que outros predadores não comiam ou animais que morriam de causas naturais. Eles enfatizam por exemplo o Dilophosaurus, embora também sejam incluídos outros animais predadores que talvez não tivessem desejo de correr ou se colocar em perigo caçando.

Os caçadores de bando eram aqueles que atacavam grandes herbívoros como um grupo. Atacaram de maneira conjunta e letal a presa, cravando seus dentes e garras e conseguindo que não escapasse.

Por outro lado, os maiores e mais temidos dinossauros, como o conhecido Tyrannosaurus Rex, usaram a emboscada para capturar suas vítimas. De acordo com seu tamanho, eles até os engoliram inteiros, mas foram mordidos até serem mortos e depois comidos pouco a pouco.

Dinossauros aquáticos

Os dinossauros marinhos foram aqueles que habitaram o mar durante a pré-história. Vários estudos concluem que os dinossauros marinhos eram ainda mais ferozes que os dinossauros terrestres, embora isso não possa ser conhecido com precisão.

Os animais que viviam no mar ou que caíssem na água poderiam ser presa destes predadores rapidamente e sem contemplações por parte dos dinossauros marinhos carnívoros.

Os dois principais exemplos desses dinossauros eram o Liopleurodon, que habitavam a terra durante o Jurássico, para áreas marinhas na Europa, que média cerca de seis metros, embora seja conhecido por ter restos fósseis descobertos de espécimes de até 16 metros de tamanho.

Era um dinossauro muito inteligente que, embora não fosse rápido, poderia comer sua presa em uma única mordida se decidisse atacar, porque também tinha presas extremamente afiadas.

O outro espécime foi o Kronosaurus. Este dinossauro marinho era muito agressivo e acredita-se que habitou a área da América do Sul e da Austrália, há cerca de 100 milhões de anos. Com cerca de doze metros de tamanho, ele considera que pode haver quase duas pessoas dentro.

Alguns estudos consideram que estes animais deixaram seus ovos na terra, onde nenhum animal terrestre ousou atacá-los porque eles tinham alguns dentes extremamente afiados, de modo a receber um ataque poderia defender-se rapidamente comer seus atacantes, que se tornaria suas vítimas.

Lista de dinossauros